冠病后遗症削弱患者免疫系统 增加其他传染病对广泛人口威胁

联合早报网等 医牛健康资讯网综合编辑 2022-12-23 新冠病毒病|长新冠 (3452)

新冠病毒病(COVID-19)后遗症带来的影响远不限于呼吸道问题,研究显示,新冠病毒会削弱患者的免疫系统,并可能激活残留体内的其他病毒,从而增加其他传染病对广泛人口的威胁。

彭博社报道,与攻击呼吸道内壁的流感病毒不同,新冠病毒就像一个多系统集束炸弹,可能攻击几乎整个人体。美国拉霍亚免疫学研究所自身免疫和炎症中心的副教授夏尔马(Sonia Sharma)说:“这完全改变了游戏规则,因为受影响的不只是肺部。病毒与免疫系统在打仗,而战斗可能发生在几乎任何器官内。”

多项研究显示,新冠病毒可能破坏免疫系统,激活残留在患者体内的其他病毒,如导致单核细胞增多症(mononucleosis)和带状疱疹(shingles)等疾病的病毒。

研究人员说,初期症状轻微的长新冠(Long COVID)患者可能因免疫系统发生变化而对感染反应迟缓,从而加剧他们的慢性疾病病情,这样的情况可能持续长达六个月。一些重症患者在染疫一年后仍出现免疫细胞数量改变、某些白细胞持续受激活等免疫问题。

澳大利亚伯内特医学研究院微生物学家克拉布(Brendan Crabb)指出,即使只有5%的冠病患者出现免疫功能障碍,也可能提高其他传染病病毒广泛传播的风险。“非新冠传染病病毒更可能会在免疫功能有障碍的人群中立足、扩大和进化,令这些传染病比以前更容易传播到更广泛的社区。”

研究:冠病康复者一年内出现心脏病风险高出63%

据估计,美国有770万至2300万名长新冠患者。2月发布的一份美国研究报告显示,相较于未受感染的人,COVID-19患者在复原后的一年内出现心跳异常、炎症、血栓、中风、心脏病发作、心力衰竭等一系列可能致命的心血管疾病的风险高出约63%。

另一项英国研究显示,出院后存活至少一个星期的新冠患者,死亡或再入院的概率比一般人高出一倍以上,在出院后10个月内死亡的风险也高出近四倍。

据世界卫生组织(WHO)的数据显示,全球每周新冠死亡人数已降至2020年3月的水平,但死亡人数仍远远高过预期。

77岁的律师格里诺是饱受长新冠困扰的人之一。他原本就患有糖尿病和心脏病,去年1月感染冠病后双肺发炎,医生当时判断他的存活率只有5%。

格里诺住院三个月,最终打败冠病出院,但病毒对他肺部和免疫系统造成的损害,令他更容易受到新的感染,结果他再度住院,并必须接受多轮的物理治疗。

染疫近两年,医疗账单总额已达100多万美元,但格里诺仍无法摆脱新冠后遗症。他的妻子说:“他还活着我们感到很宽慰,能够站起来走动。以他的年龄和所经历过的一切来说,这是一个奇迹。但我认为行管对他造成了伤害,他更虚弱了,这真的改变了他的生活。”


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